衍射年龄

最近有一种心态对我来说越来越普遍了,我只能把这种心态描述为在短暂的恶劣天气里及时待在户外的感觉。我一直在寻找一个恰当的比喻来描述这种感觉,我认为这就是被困扰的感觉。就像一个不幸的,无辜的电子被名人折磨双缝干涉实验。这是我在维基百科上找到的一个很酷的动画(如果在我学习这些东西的时候,有这些动画的话,物理学会有趣得多)。

动画由Jean-Christophe BENOIST在法语维基百科。(3.0 CC冲锋队]

如果你的精神状态通常像粒子一样——你就是在这里现在,思考,做在它周围有一些不确定性-被衍射感觉像一个波。就像你同时处于多个状态,这些状态相互干扰,造成主观情绪障碍或时间障碍。

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记住皮埃尔·尼

我记得是在1998年或99年的某个时候。当时我正走在密歇根大学航天工程系的走廊上,我当时是那里的一名研究生。一位教授把最近发表的一篇论文钉在门口,就像教授们喜欢做的那样。它是关于计算小行星会合轨道的,它使用了一些在19世纪很流行的连续级数近似。这位教授正在和另一位教授皮埃尔·卡班巴聊天,对他的论文说了一些自嘲的话(虽然他显然对自己的论文很满意),但皮埃尔并不这样认为。

Pierre T. Kabamba, 1955-2014

他以他特有的热情叫道:“这太棒了!你在做浪漫的数学!”

这句话让我笑了起来,这一天余下的时间里我的心情都异常愉快。那时,我正在和另一位教授一起工作,我变得越来越沮丧和厌倦(当时我太缺乏经验,没有意识到根本的不兼容)。我当时并不知道,但我会继续转换话题和导师,和皮埃尔一起完成我的博士学位。我将在他的公司度过美好的三年时光,作为一个成年人,我重新发现了让我在高中时记忆飞机轮廓的那种工程学的浪漫主义精神。

上周,令我非常震惊的是,我得知皮埃尔在四年多前,也就是2014年,死于肺癌。他只有59岁,我最后一次见到他是在2011年,他还是他一贯的乐观和充满活力的自己。我们上次合作是在2006年,在一门我们共同开发并同时授课的课程上(我在康奈尔,皮埃尔在密歇根)。

最简单的描述皮埃尔的方式是这样的:他是一个真实的赫尔克里·波洛(Hercule Poirot),在许多方面,他教会了我以我现在在这个博客上尝试练习的方式去思考。所以让我告诉你关于皮埃尔和我从他身上学到的东西。
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包经验

我们成群结队地体验和遨游世界。一家人一起开车。一群同事一起乘电梯。约会的情侣两人一组去看电影。

整个团队是一个整体,单位,业务协调和解决人类生活中的日常问题。包装行为总是包括一些科技,可以让狗和猫等非人类参与者参与,但它们首先是人类。背包是一个小型的社会物理机器人。这是一种短暂的生物组合,由一种关于如何栖居于环境的默契所激发,并由一种共同暴露于物质性的约束所塑造。也许这些约束中最强烈的是共享时间的约束:一个群体更简单地定义为共享主观时钟上的一个短暂的社会单位。

背包是社会性的橡胶与物质性的道路的交汇处。背包体验强烈地塑造了建筑环境,并被其塑造。相反,每一种建筑环境都是由真实的或理论化的群体体验塑造的。

有一种建筑环境是一个巨大而至关重要的例外。一个范围增长如此之快,以至于有可能成为规则的国家。当然,我说的是互联网。

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渡渡鸟的想法

今天早上在伦敦的自然历史博物馆,我看到了一个填充的渡渡鸟(编辑:显然是模型,不是填充,根据一个知识渊博的评论)。当我思考这只可怜的、沉默的、已经灭绝的鸟时,我突然想到一个令人不安的想法:所有活下来的渡渡鸟所做的所有思考都是徒劳的。这个物种未能继续生存不仅仅是因为渡渡鸟基因组的失败。这也是渡渡鸟所有思想的总和的失败。

曾经有有点像渡渡鸟只有渡渡鸟才会思考,但现在都没有了。渡渡鸟比灭绝还糟糕。在某种程度上,确实是这样错误的它以为自己知道的一切。

这只渡渡鸟死了。这是一只死去的渡渡鸟。

当我们考虑一个物种对环境的适应性时,我们会考虑到它的大小、速度、颜色、捕食习惯等等,但我们没有考虑到这些思考。当然,我们谈论大脑大小就好像它只是另一个形态变量,像高度,但我们没有考虑思考在达尔文的条款。当你去那里的时候,事情变得很奇怪。

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想纠缠,做幽灵

我喜欢人类世这个概念。它巧妙地或至少延缓了围绕气候变化这一观点的一些冲突,扩大了对话范围,将人类对环境的影响纳入其中,并为地质学(嘿!)的思考提供了依据,而不会让内疚或恐惧等沉重的情感负担过重。这个词让未来既有积极的可能性,也有消极的可能性。它承认人类机构是目前重塑地球的最强大的力量,但并没有对这意味着什么做过多的评判。

弗雷德里希·威廉·海涅(维基共享公共领域)

我发现现有的人类世定义并不令人满意。他们中的大多数,相当合理地,关注于地球尺度的外部标记,从农业的诞生到第一次核试验和气候变化。但这似乎过于开放的叙述任意性,不够开放的洞察力。但如果我们向内看,有一个相当自然和丰富的定义立即浮现:

人类世开始于在人造环境中生存和在进化适应的自然环境中生存一样需要认知。

请注意,“认知上的要求”和“全面的努力”不是一回事。这意味着你你必须考虑同样困难的生存概率,但很多其他事情可能会变得容易。

一个很好的例子就是大城市的生活与小城镇的生活的对比。前者对认知要求更高,但除了思考之外,很多事情都变得容易多了。没有人为了寻求更简单的生活而搬到大城市。也许是一种情绪压力较小的生活。也许是一种不那么贫困的生活。一个更舒适和方便的生活,也许。但不是更简单的。

现在让我们把这个推理应用到文明历史的尺度上。

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盲目地飞进人类世

几天来,西雅图一直笼罩在野火的阴霾之中,空气质量指数(AQI)在150-200之间,红色标记为不健康的。这几天,它一直是地球上污染最严重的城市之一。我们中的许多人都是第一次了解到N95口罩,它被认为可以阻挡95%的3微米颗粒。据推测,空气质量指数为150就相当于一天抽7支烟。

图片来源:Sean McCabe在《名利场》

让我吃惊的是,我们每天做的事情,就相当于用仪器驾驶一架飞机。天气预报,空气质量指数,口罩等级,和香烟的比喻比直接的感官证据更能指导行为。我们呼吸的是野火的烟雾,而不是其他危害较小的烟雾,这是基于仪器得出的结论,因为实际火灾发生在加拿大,太远了,燃烧的气味难以携带。

虽然有直接的感官证据——户外运动感觉在一个可怕的烟雾弥漫的酒吧,日落是一个可爱的红色,和能见度差——感觉现实像一个吸引大量观众的体育运动非常误导与大气的关系现实而有意义的反应。空气质量在你察觉之前就已经恶化到有害的程度。你可以相信报告和数字,或者艰难地发现外出跑步是个坏主意。你可以戴上推荐的口罩,或者发现长时间在户外会让你感到不舒服。

AQI数字是抽象的代理,容易受到批评,但它们不是废话。它们与现实有一种可察觉的关系。戴口罩是对科学的一种信仰,但其功效超过了仪式或迷信。理解数字并通过限制户外活动,关好窗户,或者戴上口罩来做出反应,是一种字面意义上的工具理性行为:它与我们如何通过工具来看待现实有关。

按照这个标准,在西雅图只有一小部分人(其中很多是来自亚洲的游客,在那里戴口罩已经成为一种社会规范)是工具理性的。我属于工具非理性的一类。虽然我们有一个面具,但戴着它脱颖而出的想法让我没有戴它,所以有一天我回到家时气喘吁吁。

我们这周在西雅图的情况是人类世人类状况的一个缩影。通过设计和意外的结合,我们创造了一个全新的环境,它由人类行为强烈塑造,对正常的人类感官模式来说是高度模糊的。但是我们并没有充分利用这个环境来弥补我们的感觉缺陷。

更糟糕的是,我们似乎都缺乏驾驶这架文明飞机的仪表等级。

所以我们是盲目地飞进人类世,没有适当的仪器评级,在一个翅膀和祈祷。

庸才生存

关于人类智能和机器智能之间的军备竞赛的概念,我有一个理论:在一个由人工智能和机器人构成的环境中生存和繁荣的方式不是比它们更聪明,而是更聪明平庸的比他们。按照这种方式理解,平庸是一种独立的元特质,而不是你加在其他特质上的限定性词,比如智力。

我是绕道而来的。它开始的时候内特·艾略特给我发邮件,写了一篇关于人类的文章溢价平庸的机器人。这在概念上给我留下了深刻的印象,但我不能确切地指出这个想法的问题所在。我的意思是,R2D2是一个优秀的机器人,C3PO是一个高级的平庸的机器人,但人类根本不是机器人。它们只是本质上很平庸,没有任何特别的功能,不仅仅是作为机器人使用。

然后我想起了图灵测试的起源形式也在这种上下文无关的内在感觉中调用了平庸。图灵最初把它框起来自助餐厅里尖刻的评论)他确切的话是:

“不,我对开发一个强大的大脑不感兴趣。我想要的只是一个平庸的大脑,有点像美国电话电报公司的总统。”

图灵和我们大多数人一样,是将平庸概念化为仅仅是某个功能频谱上的一个平均性能点,有一个优秀的高端,和一个低的,基本性能的末端。也就是说,我们倾向于认为“平庸”仅仅是一种令人满意的侮辱方式,以某种特定的方式说“平均”。

我现在确信,这是错误的。平庸其实才是必要条件的生存本身。它不仅仅是一个古老的特征。它是在不断变化的环境中,最接近一般的、建设性的理解进化适应性“适合度”的特性。换句话说,进化是生存,而不是生存大多数平庸(这会导致矛盾),但是庸才生存

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对称和身份

这是一个客人的帖子肯尼斯·Shinozuka

一切都在不停地变化,即使我们周围的许多物体看起来是完全静止的。正如哲学家赫拉克利特在两千多年前所说,“一切都会让步,没有什么会保持不变……你不可能两次踏入同一条河流。”

树叶会变色。建筑衰变。你的身体会变老。

然而,我们大多数人都认同这样一种观点,即在所有这些蜕变的基础上,存在着一种稳定的身份认同。我们相信,一片现在是红色的叶子,与原本是绿色的叶子并不是一个独立的实体。我们不认为一个人换了衣服或把头发染成另一种颜色就会变成另一个人。事实上,我们相信你一生都保持着相同的身份,即使你的外表会发生很大的变化,别人可能不可能根据你年轻几十年的样子认出你来。换句话说,同一性是在时间带来的变化中坚持下来

我们很多人都相信,即使一个物体发生了更剧烈的变化,它也能保持自己的身份。例如,古老的忒修斯的船思维实验的问题是,一艘船在所有部件都被替换后,是否仍然是同一物体。我们很多人都倾向于相信,因为这艘新船,虽然由一套完全不同的木板组成,但看起来与前一艘没有什么不同。

但是,一旦我们超越了这个简单的例子,关于同一性的问题就变得更加复杂了,其中一些复杂性将我们带到量子力学的不稳定世界,在那里没有什么是容易区分的。

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合理的人工智能

人工智能能犯法吗?假设一个。你能告上法庭吗?你能让它作证,发誓说出真相,全部真相,只有真相吗?如果我告诉你AI最多能做两件事,结果会是鸭子、狗或袋鼠呢?

许多努力设计能够解释他们推理的人工智能。我怀疑他们不会成功。我们有足够的时间来解释常规科学的含义,和的东西我们称之为AI is基本上在这里。没有什么理论或因果关系,只有相关性。我们真的不知道它们是如何工作的。然而,我们不能停止将这些该死的东西人格化。指望一个华丽的三段论能站起来,解释它的一隅是可笑的。这也不是重点,因为可能有更好的方式来实现社会目标。

选择任意两个。

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出了点小差错,想个办法

核心科学理论听起来常常是重复的,但我们保留它们是因为它们能引出有用的想法。生物学的主要定理是生命源于生命。生命源于生命并不意味着不可能自发产生。这是必然发生的至少一次。但它的效率远远低于繁殖,所以它不再有机会。在两种氨基酸开始以正确的方式摩擦在创造2.0版生命的道路上之前,某个1.0版的杂种出现了并吃掉了它。这就引出了自然选择、进化、二态性以及其他的一些观点。

计算的基本定理是任何计算机都可以模拟任何其他计算机。但对于所有关于“人工生命”的讨论,这两种机制有着微妙的不同。生命形式通过将彼此转化为食物来竞争。计算机形式通过把彼此变成模因来竞争。(阅读更多…)